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剑桥大学全球招生官:想要做到卓越,必须尽早确定人生目标,打磨核心能力

学通国际2019-08-29名师指导

  近来,中国留学家庭越来越青睐英国名校。英国名校在招生时都有哪些侧重点?剑桥大学的全球招生负责人David Cardwell教授表示:英美两国的教育制度不同;英国更关注学生的学术能力。因此,学生要尽早确立目标,提升自身能力。David也就当下热门的工程师专业,给予了学生们一些相关建议。

  受贸易战的影响,美国对中国留学生的态度,一直不太明朗。随着美国政府对中国留学签证的收紧,很多原来瞄准美国的中国留学生家庭,开始渐渐将眼光投向英国。

  有分析称,未来三到五年内,申请美国大学的中国留学生人数将下降20%左右,这意味着,诸多英国名校,将迎来中国申请学生人数的激增。

  而以剑桥大学为代表的英国名校,很可能成为,诸多中国优秀学子的优先考虑学府。

  世界著名超导专家、英国皇家工程院院士David Cardwell教授,也是剑桥大学的全球招生负责人,他表示:这对以剑桥大学为首的英国名校来说,都是一次机会。

  从2001年开始,David教授每年都会来到中国,直接参与理工科的面试,选拔优秀学子。

  “综合过去二十年的数据来看,来自中国的学生在剑桥大学的表现非常优异。剑桥大学的中国学生人数,尤其是研究生群体,有明显的增长。”

David Cardwell

  David Cardwell

  对于很多中国父母都会有的疑惑,“美国大学和英国大学,究竟有什么差别?”

  David教授认为,相比较在申请、面试上的差异,更重要的是,我们需要了解,它们在教育体制上有着根本的不同:相比较美国本科阶段对通识教育的提倡,英国大学则更注重学生在某一个专业领域的深度学习。

  而尽早确定感兴趣的专业方向,提升自己在某一个领域的学术能力,更能在日益激烈的名校申请竞争中,赢得先机。这就需要学生在高中阶段做好选择和规划。

  他还明确提醒学生,不需要在面试申请中,将自己包装成活动经验丰富、艺术体育俱佳的“精英学子“,因为,剑桥大学面试官,只对你的学术能力感兴趣。

  这一点,也和我们印象中的美国名校申请,多有不同。

  那么,申请剑桥大学等英国名校时,什么样的学生更具优势?英美教育差异下,具体该如何准备?David Cardwell教授接受了外滩君的采访,为我们答疑解惑。

  同时,他也作为世界著名超导专家兼工程学教授,提醒年轻学子:想要在任何一个领域做到卓越,都要尽早确定人生坐标,将自己的潜能发挥到极致。

  美式通识教育or 英式“深度”教育?

  不同于美国大学可以“先申请,后选择专业”,英国大学,要求在入学申请阶段,就要选定专业。

  这也意味着,想要进入英国大学深造,最好从高中阶段,就决定自己的专业方向。由于英国大学更看重学术能力,申请者必须培养自己在感兴趣学科方面的学术能力。

  那么,选择A-level这样的英国高中课程,是否会在英国名校申请中,更占优势?

  David表示,不可否认, A-level在专业申请上更有竞争力。因为它只需要选择三到四门感兴趣的课程,进行深入学习,这有利于学生尽早确定大学专业方向,为某个领域的深度学习,打好基础。

  “其他国际课程,比如IB,也有它的优势所在。” David解释,兼具深度和广度的IB课程,在英国大学中也有很高的认可度。

  IB考核还要求学生对某一门学科进行深入研究,发表拓展论文。那么,学生在面试中,就可以聊一聊拓展论文中的研究项目,展现自己的深度思考和研究能力。

  无论是学习IB还是A-level,英国名校对申请者所学习的科目,还有一定的“对口要求”。

  以剑桥大学的工程学专业为例,如果申请者学的是A–level课程,必须选有数学和物理这两门课;如果学的是IB课程,数学和物理必须选择HL高难度级别。

  除了在专业申请方面的差异,英式和美式教育体系,最大的区别在于:一个提倡“深度”教育,一个是提倡通识教育。

  在David看来,二者各有利弊。

  比如,英国教育制度下的学生,可能更专注于某一个领域的学习,但是涉猎面不够广;而美国的通识教育,可能培养学生拥有广泛的兴趣,但是一定程度上也会分散专业学习的时间和精力。

  他希望,学生在纠结申请英国还是美国大学时,能够明白这一点差异。

  “如果打算申请英国大学,最好在高中阶段,就开始思考自己的专业方向,确定选择文学还是理科。不能等到上大学了再做选择,这在英国体系里就太晚了。”

  David提醒学生:尽早做选择,你才有机会进入心仪的大学,并在这个领域深入学习。

  在中国参与了20年的招生工作的David,也会遇到这样的情况:有一些学生,并不知道自己为什么要申请剑桥大学,只是听从父母的决定。

  当和这些学生交谈时,总是父母代为回答,孩子喜欢什么,擅长什么,想要做什么。

  David表示,“父母应该更多地倾听孩子,了解他们的兴趣和能力在哪里。在选择一所学校时,是因为它所能提供的专业,而非它的名气。”

  学术能力,是进入英国名校的关键

  面试,在剑桥大学等英国名校的招生过程中,一直是必不可少的环节。

  从2001年,CEIS(剑桥大学中国遴选中心)在中国成立开始,David就作为剑桥大学的超导工程学教授兼全球招生负责人,每年都会在上海开展数百场面试,亲自挑选优秀学子。

  David相信,仅仅通过考试成绩,无法了解学生真正的学术潜力。因为有的学生虽然有着很好的考试成绩,但是他们所学的东西,并不能变成自己的思考。

  “这样的学生,即使去了剑桥,也会适应不了高难度的课程,学得很痛苦。”

  为了能评估学生真正的学术潜力,剑桥大学每年派出各个专业的资深教授,来到中国直接面试学生,希望能挑选出他们心目中最优秀的中国学子。

  而且面试内容,一直以学术性著称。

  比如说经济学的面试,学生可能被问及发表对一些对时事经济的看法,可能是分析当下中美贸易摩擦;在科学专业的面试中,学生可能被问及数学、理科等方面的问题。

  作为剑桥大学全球招生负责人,兼理工科招生教授,David在与学生的面谈中,会从语言、数学、科学和批判性思维四个方面评估学生的学业潜力。

  “在和同学们交流时,我主要看重他们的学习能力以及学术潜力。我并不要求学生能回答出每一个挑战性的问题,关键是,他们在面对难题时如何思考和讨论,能否想办法去解决,这才是最重要的。”

  David表示,面试提问的难易,也会根据学生的水平而调整。如果遇到一个思考能力强、有学术潜力的学生,他会不断升级提问难度。那些最优秀的学生,甚至能给自己带来耳目一新的观点和思考。

  在面试中,他会和那些想要申请工程专业的学生,讨论如何部署一颗卫星,讨论太空望远镜的构造,以及火箭加速到一定水平的起始发力等,这些课堂上根本没接触过的问题。

  对这些问题的讨论,更能显示学生的逻辑思考能力,对已掌握知识的运用能力,以及他们是否有着比较广阔的科技涉猎面。

  “正是因为没有任何一门高中课程会教这些,就要求学生能对感兴趣的领域,进行大量的阅读和探究,产生自己的思考和理解。” David提醒,当然,所有的问题都会基于已有的知识,因此,学生需要有一个扎实的基础知识作为支撑。

  不过David也提醒学生们,并不需要在面试中,将自己包装成社交能力强、有丰富活动经历和兴趣爱好,以及拥有体育、艺术等各项特长的“精英学子“。

  因为,剑桥大学的面试官,只对你在学业上的表现感兴趣。

  成为一名工程师,还需要具备这些

  随着社会科技的不断发展,以及STEM教育的普及,工程学专业,越来越成为中国学生申请的热门专业。

  作为剑桥大学超导工程学教授,David Cardwell在2012年被选为英国皇家工程学院院士,表彰他在开发工程应用超导材料方面的杰出贡献。

  面对众多申请工程学专业的学生,他又会如何挑选?

  David认为,想要在工程学领域深造,首先,学生必须真正对工程学专业感兴趣,去了解和思考生活中的工程问题。比如,他会想知道,为什么波音737会停飞?港珠澳大桥这座有史以来最长的海外公路桥,建造原理是什么?

  “如果学生对这些一无所知,那我会怀疑,他是否真的想成为一名工程师。”因此,在专业面试中,他也会和学生讨论这样的问题。

  另外,学生也必须有良好的思考能力、沟通的能力,拥有合作精神。这也是成为一名需要参与合作研究的科技人才,所应该具备的能力和素养。

  在这方面,David建议学生们在中学阶段,能够加强对项目式学习(Project-based Learning,简称PBL)的参与和体验。在合作学习的环境下,展开真实的学习任务,设计并实施一系列探究活动。

  这一学习过程中的评价和反馈,能激发学生更深层次的思考能力,培养更多的团队合作意识,和创造性解决问题的能力。

  “中国的教育体系,更多是一种竞争性的,而缺少团队合作的训练。这也使得中国学生进入大学后,在团队合作方面的意识和能力比较弱”。

  David表示,项目式学习中所涉及的能力,正是中国学生一直以来的薄弱环节,也是顶尖大学要求必备的基础能力。

  此外,想要成为某个领域的优秀人才,一个学生还应该培养自己的坚韧性、适应能力,还有良好的社会责任感。这些品质,将在学术能力之外,帮助学生在科研道路上,走得更远。

  在这里,David强调,我们必须打破“女孩在工程学或数学等理工科方面,不如男孩”的传统观念。

  “我们没有理由,说女孩不能像男孩一样优秀。”他甚至在教学中发现,女孩普遍比男孩更加有韧性,她们在科研方面,也比男孩更刻苦。

  如今,在剑桥大学学习工程专业的中国学生,尤其是女生的数量,已经远远超过其他国家。David所带的超导工程专业博士生中,也大多是中国女孩,而非男孩。

  采访最后,David 教授还一针见血地指出,当下年轻人可能存在的问题。

  “今天的社会,很多受过高等教育的年轻人,依然对自己想做的事情,毕生想要奋斗的方向,非常模糊。如果缺少坚持、耐力和深度钻研,卓越从何而来?”

  在他看来,年轻人迷茫和挣扎,主要是因为还没能专注某一个领域,发展出一项专业技能,并依靠这项能力,为生活和理想提供支撑。

  而那些在各个领域作出杰出贡献的人,他们的人生选择和事业方向,很少会‘漂浮不定’。

  “如果一个人能活到80岁,人生的前四分之一,应该决定总体研究领域和方向;接下来的八分之一,应该是在这一领域深入研究,拥有足够的专业能力和资格;而后半辈子,则要致力于运用这项技能,将它发挥出最大的价值。”

  他建议年轻人,能尽早沉下心来,建立自己的人生坐标,在某一个领域,做到极致。

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